Александр Осипенко в городе Санкт-Петербург, RU на Houzz
РосФирм.Рейтинг

Европейский угорь

Обыкновенный речной европейский угорь необычен тем, что за свою жизнь претерпевает несколько метаморфозов в строении и меняет места обитания. Живущие в пресноводных реках взрослые особи лишены выраженных половых признаков. Много столетий ученых интересовал вопрос, откуда берутся угри, поскольку никогда у взрослых рыб не находили ни икры, ни молок. Никто не видел и мальков угрей, ожидая, что они должны походить на взрослых особей. В свое время Аристотель даже предположил, что угри – это выросшие дождевые черви, порождения ила. В XVI веке за мальков угрей приняли мальков живородящей небольшой морской рыбы бельдюги, которая встречается в Белом и Балтийском морях. Её мальки действительно больше походят на угрей, нежели на взрослую бельдюгу. В какой-то момент было обнаружено, что в устьях европейских рек скапливаются удлиненные (6,5 см) полупрозрачные рыбки, их затем назвали "стеклянные угри".

европейский угорьПроследив развитие и путь рыбок, разобрались, что эти рыбки на самом деле мальки, которые в реках вырастают и превращаются в привычных угрей. Дальнейшие наблюдения показали, что превращение "стеклянных угрей" во взрослых змеевидных особей, не единственное превращение. Прожив в реках от 5 до 25 лет (чаще считается, что 6-12 лет), европейский угорь вновь направляется к морю, "скатываясь" по ночам по течению в устья рек. В этот период спинки угрей из зеленоватых становятся черными, желтоватое брюшко и бока — серебристыми. Кости угрей становятся мягкими, глаза увеличиваются, рыло вытягивается. В этот период в глазах угрей появляется пигмент хризопсин, позволяющий им видеть при очень скудном количестве света на глубине. Превращение может длиться от трех месяцев до года, иногда дольше. Этих угрей называют "серебристыми". У "серебристых угрей" уже наблюдаются малозаметные половые органы, по которым можно различить самку и самца - угри готовятся к нересту. Даже открытие учеными у угрей яичников и семенников прошло с интервалом в 100 лет. Тогда и выяснилось, что самки значительно крупнее самцов. Оставался, казалось бы, один вопрос: где же происходит нерест угря?

лептоцефал В Средиземном море в 1856 г. выловили прозрачную листовидную рыбку длиной 7,5 см, и, как новый вид, назвали лептоцефал (Leptocephalus brevirostris). Известие, что со временем средиземноморские лептоцефалы укорачиваются на целый сантиметр и превращаются в "стеклянных угрей" стало научной сенсацией лишь в 1897 г., и Средиземное море какое-то время считалось областью нереста угрей. Позднее стали появляться сообщения о лептоцефалах, пойманных уже в Атлантическом океане, на значительных расстояниях от Европы и Средиземного моря. По мере удаления на запад, в 1907, 1911, 1913 гг. различные исследователи вылавливали всё меньших и меньших по размеру лептоцефалов, пока в1920 г. И. Шмидт на моторной шхуне «Дана»  не добрался до Саргассоваморя, где ему удалось среди огромного количества различного вида лептоцефалов выловить личинки длиной менее 10 мм. Здесь, на глубине 400 м и оказалось место нереста угрей. После нереста и самки и самцы угрей погибают. Самка за один раз выпускает до полумиллиона икринок размером около 1 мм. Поднимаясь в толще воды к поверхности икринки превращаются в личинок угря – лептоцефалов. Тело лептоцефалов плоское, полупрозрачное, напоминающее листик саргасса, с темными бусинками глаз. Некоторое время лептоцефалы живут в Саргассовом море, а затем, двигаясь вместе с Гольфстримом, за 2,5-3 года достигают берегов Европы. К этому времени они достигают уже размера 7,5-8 см. Ещё в морской воде, они на время прекращают питаться и претерпевают свой первый метаморфоз: тело укорачивается до 5-6 см, становится более округлое и змеевидное, но пока полупрозрачное – лептоцефал превращается в "стеклянного угря". В таком виде, определив по запаху пресную воду, угорь и подходит к устьям рек. Поднимаясь затем вверх по течению "стеклянные угри" темнеют и принимают облик обычного взрослого угря. Молодые угри не выбирают именно ту реку, из которой приплыли их родители, просто расселяются, как получится, и много лет проведут в верховьях выбранных рек, пока не придет время возвращаться в океан на нерест. Взрослые "серебристые угри" возвращаются из рек Европы в Саргассово море, проделывая свой путь через океан на глубинах до 1500 м. Именно там, на такой глубине, движется течение Антигольфстрим, направленное к берегам Америки, с которым угри и добираются до места нереста. Преобразование угря в "серебристого" - увеличение глаз, смена окраски, размягчение костей лучше приспосабливают его к путешествию на больших глубинах. Американский угорь нерестится в другой части Саргассова моря, юго-западнее европейского, и с другими течениями попадает к берегам Америки и возвращается назад. В стадии личинки американский угорь пребывает примерно год. Так, совершая путешествие в 8 тыс. км из Саргассова моря до Европы, европейские угри попадают в реки и озёра бассейна Балтийского моря, и, в меньшем количестве, в водоемы европейской части России, через реки и озера бассейнов Белого, Баренцева, Чёрного, Азовского морей. Обычны угри для рек бассейна Средиземного моря, в Англии, Ирландии, Исландии, на Мадейре, Канарских, Азорских и Фарерских островах.